עבור מיליוני ילדים ביותר מ – 60 מדינות בעולם כבר לא צריך להסביר מהו שעשועון החידות
העולמי – "קנגורו".
זו הפעילות המתמטית הכי רחבה בעולם והשנה הגיש הוועד המנהל של השעשועון את הבקשה להירשם לספר השיאים של הינס כפעילות מתמטית בין – לאומית הגדולה ביותר.

"קנגורו" זה שם של משחק – שעשועון חידות עולמי במתמיקה שאחד מעקרונותיה הוא  "מתמטיקה לכולם".

המטרה העיקרית של השעשועון והתחרות הינה למשוך כמה שיותר תלמידים לעסוק בפתרון בעיות מתמטיות ולהראות להם שפתרון בעיות אינו מאיים ויכול להיות תהליך מאתגר ואף משעשע.

השעשועון והתחרות מתקיימים במדינות שונות בעולם מזה כ – 20 שנה ובה משתתפים כיום יותר
מ – 60 מדינות ויותר מ – 6.5 מיליון תלמידים בגילאים 7-16.

השם "קנגורו" ניתן בעקבות כך שבהתחלה התחרות הייתה רק באוסטרליה ונהיתה פופולרית מאוד בקרב התלמידים האוסטרליים.
הרעיון היה של מתמטיקאי אוסטראלי פיטר הולורן אשר הציע: (1) לחלק את כל הבעיות בתחרות לשלוש רמות כאשר הרמה הנמוכה ביותר מתאימה כמעט לכל תלמיד בגיל המתאים ו – (2) הבעיות מוגשות בצורה של רב ברירה.

החל מתחילת שנות 90 של המאה הקודמת מתמטיקאים צרפתיים אירגנו את התחרות בצרפת ובה השתתפו כבר בשנה הראשונה כ – 120,000 תלמידים.

ישראל (ביוזמתו של ד"ר מארק אפלבאום ובחסות האקדמאית של מכללת קיי, באר שבע) התקבלה לאירגון הבין לאומי בשנת 2013 והחל מ – 2014 התלמידים הישראלים לקחו חלק בשעשועון "קנגורו".

בשנת לימודים תשע"ד כ – 3,000 תלמידים משדה בוקר בדרום ועד לנהריה בצפון השתתפו בשעשועון.

בארץ יש מספר תחרויות מתמטיות המיועדות לתלמידים המחוננים במתמטיקה ומטרת האולימפיאדות האלה – איתור וקידום התלמידים המוכשרים ביותר. המשימות שניתנות לתלמידים חורגים מתכנית הלימודים ואינם ניתנים לפתרון לתלמידים אשר מתעניינים במתמטיקה אך רק במסגרת בית ספרית. מכאן רוב התלמידים אינם משתתפים בתחרויות ואינם מעורבים בפעילויות מתמטיות חוץ כיתתיות.

שעשועון קנגרו מופנה לתלמידים רגילים ונהיה מפורסם בקרב תלמידים בגילאים שונים בהרבה מדינות. משימות לשעשועון נבחרות על ידי הוועד הבין – לאומי ולמעשה ממלאות את הפער שנוצר בין המשימות המשעממות מתכנית הלימודים לבין הבעיות הקשות מאולימפיאדות מתמטיות.

כל הבעיות לשעשועון נבחרו על ידי הוועד הבינלאומי.

המשימות לשעשועון נבחרו כך שאפילו תלמיד שלא בדיוק אוהב מתמטיקה ואף ייתכן שסובל מחרדות המתמטיקה ימצא לעצמו שאלות מעניינות ויהיה מסוגל להתמודד איתן.

חשוב לזכור שהסיסמה העיקרית של השעשועון – "מתמטיקה לכולם" או "מתמטיקה ללא גבולות"

מטרות השעשועון

על ידי הזמנת תלמידים מכל העולם, ממדינות רבות לקחת חלק ולהשתתף בשעשועון ובתחרות הבינלאומית במתמטיקה "קנגורו"

התכנית מקדמת ותורמת ב –

  • לעודד תלמידים לשלוט בידע המתמטי שלהם.
  • לחזק את בטחונם ולתת אמון ביכולתם להבין מתמטיקה.
  • להבין כיצד מתמטיקה מיושמת בחוקי הטבע ופעילויות אנושיות.
  • מפתחת את היכולת להנאה וסיפוק מהחיים האינטלקטואלים.
  • להראות שהחינוך המתמטי הוא משמעותי בכל חלק בעולם.